Ambliopía u "Ojo Vago"

 

¿Qué es la ambliopía?

El cerebro y el ojo trabajan de forma conjunta para producir la visión.

La luz entra en el ojo y se transforma en impulsos nerviosos que viajan a través del nervio óptico al cerebro. Ambliopía es el término médico usado para describir cuando la visión de uno de los ojos disminuye porque el ojo y el cerebro no están trabajando juntos en la forma correcta. El ojo se ve normal, pero no se está usando normalmente porque el cerebro está favoreciendo al otro ojo. Esta condición también es conocida como ojo amblíope u ojo vago.

¿Qué tan común es la ambliopía?

La ambliopía es la causa más común de impedimento visual en la niñez. Esta condición afecta aproximadamente del 2 al 5% de los niños. A menos que sea tratada correctamente en los primeros años de vida, la ambliopía continúa de forma permanente en la edad adulta, y es la causa más frecuente de impedimento de la visión monocular entre niños, jóvenes y adultos de mediana edad.

¿Qué causa la ambliopía?

La ambliopía puede ser causada por cualquier condición que afecta el desarrollo de la visión normal o el uso de los ojos. La ambliopía puede ser causada por estrabismo, un desbalance en la posición de los dos ojos. El estrabismo puede causar que los ojos se crucen hacia adentro (endotropía) o hacia afuera (exotropía). Algunas veces la ambliopía es causada cuando un ojo es más miope, hipermétrope, o astigmático que el otro ojo. Algunas veces la ambliopía es causada por otras condiciones de los ojos como las cataratas u otras enfermedades. En ocasiones una diferencia de graduación entre los ojos de 0,50- 0,75 dioptrías, puede causar un ojo vago

¿Cómo se trata la ambliopía en los niños?

El tratamiento de la ambliopía es más efectivo cuando se hace a una edad temprana en la vida del niño, generalmente antes de los 7 años de edad, siendo lo ideal sobre los dos a tres años de vida, que es cuando más posibilidades de éxito tiene el tratamiento ya que este es el momento de máxima plasticidad sensorial visual.

El tratamiento de la ambliopía hace que el niño use el ojo con visión reducida (el ojo débil). Actualmente, hay dos tipos de tratamientos:

  • Atropina: La atropina es una droga en forma de gotas. Se coloca una gota en el ojo sano una vez al día para nublar la vista forzando al niño a usar el ojo con ambliopía. El tratamiento con atropina también estimula la visión en el ojo débil y ayuda a la parte del cerebro que maneja el desarrollo de la visión a desarrollarse en forma completa. Este procedimiento es más eficaz en niños poco colaboradores.
  • Parche: Un parche adhesivo opaco se usa sobre el ojo sano por varias semanas, meses o años. Esta terapia obliga al niño a usar el ojo con ambliopía. El parche estimula la visión del ojo débil y ayuda a la parte del cerebro que maneja la visión a desarrollarse en forma más completa. Anteriormente, los oculistas pensaban que tratar la ambliopía en niños mayores tenia pocos beneficios. Sin embargo, resultados de un estudio clínico nacional demostraron que muchos niños entre las edades de 7 a 17 años con ambliopía se pueden beneficiar de los tratamientos que son comúnmente usados en niños más pequeños. Este estudio demuestra que la edad solamente no debe ser un factor para decidir si se debe o no tratar a un niño por ambliopía, pero cuanto más pequeño sea el niño, más posibilidades de mejoría habrá, ya que a partir de los siete años, las posibilidades son mucho menores. La oclusión del ojo dominante o director con un parche y con su gafa correspondiente, es la forma más efectiva para el tratamiento de la Ambliopía u ojo Vago.

¿Se puede tratar la ambliopía en adultos?

En este momento los estudios son bien limitados y los científicos no saben cuál sería la probabilidad de éxito de tratar ambliopía en adultos. Hasta los primeros 7 años de vida, el sistema visual se desarrolla muy rápidamente. Conexiones complicadas se forman entre el ojo y el cerebro durante ese periodo de crecimiento y desarrollo. Los científicos están estudiando si el tratamiento de la ambliopía en adultos puede mejorar la visión.